何はともあれF1はエフワン。

初めてのF1観戦。

「西エリアチケット」という
最低価格(通し価格)のカテゴリーで参戦してみた。
価格のみでいえば、金曜日の練習走行のみを見られる
「金曜日券」という名の
さらにお値打ちなチケットもあるにはあるが‥。

西エリアチケットとはその名のとおり
「西エリア」のみで観戦可能なもので、
その他のエリアは完璧に目隠しされ車影の端すら拝めない。
普段はもっと縛りの緩やかなレースで
あっちこっちをウロウロするのが常なので、
行動範囲をこのエリアだけに限られるのは厳しい。

何度か訪れているスーパーフォーミュラとの差は何か?
この愚問に挑む3日間。

ごひいきチームのグッズで身を固めた
家族づれやグループの数。
あちこちから聴こえてくるTスクエアの「Truth」。
ホテルからサーキットへ向かう駐車場出口で
関係者の出待ちをしている人たち。
客席の其処此処に設置された売店やトイレの数。
警備誘導するスタッフの数。
俊敏に処理されるゴミの量。
ペイントし直されたゼブラゾーンや
張り替えられた人工芝。
協賛スポンサーのロゴで完璧にカバーされた
ビルボードやダイヤバリア。
広大なスプーンカーブが小さく見えてしまう、
そのケタ外れのスピードと爆音。
全てスケールが違う。
何はともあれF1はエフワンであるのだ。

私はニキ・ラウダを初めてテレビで見てから、
アイルトン・セナ、アラン・プロスト、
ゲルハルト・ベルガー、ナイジェル・マンセル
あたりで止まってしまってはいるが‥。

道程はもちろん近鉄平田町駅からの徒歩コース。
他レースでの数回の経験は
このF1観戦のためのものだったのだ。

おかげて渋滞や混雑は回避できたものの、
本降りの雨で冬のような金曜日の練習走行から、
翌土曜日の予選はその雨の残る曇り空、
一転ぴーかんで夏日すれすれの日曜日決勝まで、
その大幅な気温差に
体と気持ちがついていかなかった。

西エリアまでの距離には慣れているので
あまり苦にならなかったが、
メインスタンドの様子が掴めないのは
やはりちょっと寂しい。
今度は「金曜日券」で
練習走行のみ参戦してみようか。

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